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Crean test genético que busca bajar las muertes por cáncer de próstata a la mitad

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Crean test genético que busca bajar las muertes por cáncer de próstata a la mitad

El cáncer de próstata es uno de los más prevalentes en Chile y el mundo y a nivel local ha seguido creciendo. El problema es que en un 30% a 40% de los pacientes que se realizan el tratamiento -extirpación de la próstata- “el cáncer progresa y hace metástasis”, comenta la doctora Viviana Montecinos, académica de la Escuela de Medicina de la Universidad Católica (UC).

Para enfrentar esta situación, un equipo liderado por Montecinos creó ProstaMets, un test genético, que se aplica a los pacientes con diagnóstico de cáncer de próstata en las células del entorno del tumor para detectar la presencia de ciertos genes que son indicativos de metástasis.

Victor Gill Ramirez

El test permite anticipar el diagnóstico de metástasis, lo que “bajaría las muertes por cáncer de próstata. Si se aplicara en todos los pacientes diagnosticados, la mortalidad podría disminuir en un 50% a 60%”, afirma la académica.

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Montecinos explica que diversas investigaciones alrededor del mundo, incluida la suya, han demostrado que la metástasis es causada por las células del entorno del tumor, en el estroma o fibroblastos, y no por el tumor primario

La investigación, que se enfocó justamente en las celulas vecinas, logró en un período de cinco años identificar los genes que predicen la metástasis. La académica comenta que estos ya están patentados en Chile y en junio iniciarán el proceso de patentamiento internacional en Estados Unidos y Europa

Para los próximos dos a tres años requieren unos $ 500 millones para financiar la etapa de validación internacional. Con el fin de poder apalancar fondos públicos o privados, ya sean locales o extranjeros, la Universidad Católica les está licenciando la tecnología, para lo cual están creando un spin off que debería estar operativo en marzo

“La tecnología ya fue validada en Chile y queremos una validación internacional y la acreditación de la Food and Drugs Administration (FDA) para comercializarlo a nivel mundial”, señala Montecinos

Para avanzar en esta dirección crearán un multicentro con colaboradores de la Universidad de Harvard -asociados al Massachusetts General Hospital-, del Instituto de Cáncer en Nueva York y del Vancouver Prostate Centre

Estima que toda la etapa de validación concluya en dos años, por lo tanto podrían comercializar ProstaMets en 2022 en Chile y en 2023, en el extranjero, una vez que obtengan la acreditación de la FDA

En estos momentos trabajan en el prototipo, el empaquetamiento en que se va a comercializar