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México frena caravana de unos 1,000 migrantes

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METAPA, México — Unos 200 elementos de la policía militar y federal, así como de las agencias de migración, impidieron el avance de unos 1,000 migrantes centroamericanos que el miércoles caminaban por una carretera del sur de México con destino a Estados Unidos, mostrando una nueva postura más dura ante los intentos de usar al país como vía para llegar a la frontera estadounidense.

El grupo de migrantes, que incluye a muchas mujeres y niños, partió temprano de Ciudad Hidalgo, en la frontera entre México y Guatemala y se dirigió a Tapachula. La policía local y estatal escoltó a la caravana.

Las autoridades cerraron la carretera cerca del municipio de Metapa, ubicado a unas 11 millas de Tapachula.

Los agentes, que no estaban armados, forcejearon con algunos migrantes que se resistieron, pero la mayoría cumplió las órdenes y abordó los autobuses o las camionetas de la agencia de migración. Unos migrantes se desmayaron y cayeron al suelo.

Algunos padres de familia se sentaron sobre el pavimento con sus niños, llorando y rogando a las autoridades que no se los llevaran. Otros saltaron unos cercos de alambre y corrieron hacia el espeso bosque junto a la carretera.

Un funcionario de inmigración en el lugar, que no estaba autorizado para hablar públicamente y pidió el anonimato, dijo que en un principio los migrantes serían llevados a un centro de detención de inmigración en Tapachula. Parecía que entre 600 y 800 migrantes iban a ser llevados ahí.

En los últimos meses, México ha lanzado redadas y ha establecido retenes para desalentar las marchas masivas de migrantes como las que ocurrieron en 2018 y a comienzos de 2019. Los migrantes dicen que están tratando de llegar a la frontera estadounidense a fin de pedir asilo allí.

En tanto, el secretario de Relaciones Exteriores de México, Marcelo Ebrard, se encuentra en Washington para tratar de evitar que se cumpla la amenaza del presidente Donald Trump sobre imponer aranceles a los productos mexicanos. El mandatario estadounidense ha exigido a México tomar más medidas para frenar el flujo de migrantes que viaja por su territorio.

El año pasado, miles de migrantes comenzaron a viajar hacia el norte desde Centroamérica en caravanas que crecían a medida que atravesaban México, lo que irritó a Trump. Los migrantes viajan en caravanas porque es una manera más segura de trasladarse y les evita tener que pagar cuantiosas sumas a contrabandistas.

Estos representan apenas una fracción del flujo migratorio normal, pero se han convertido en símbolo de lo que Trump califica como una crisis en la frontera entre México y Estados Unidos.

Las primeras caravanas fueron recibidas con agrado en poblados del sur de México, pero al irse multiplicando, las comunidades se quejaban de que no tenían los recursos para seguirlos cuidando y alimentando.

Muchos de los migrantes dicen estar huyendo de la violencia, las extorsiones y la corrupción de Guatemala, Honduras y El Salvador. Pero además de eso, una devastadora sequía ha estado afectando a partes de la región, especialmente las áreas rurales.

México les ha ofrecido opciones para quedarse legalmente en su territorio, pero la mayoría prefiere cruzar a Estados Unidos, donde pueden ganar más dinero o reencontrarse con familiares.