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Para el miércoles la reapertura de comedores

Venezuela, Municipio Iribarren, Adán
Para el miércoles la reapertura de comedores

Los comedores del Departamento de Educación (DE) comenzarán a operar desde el próximo miércoles con la expectativa de que los municipios y los líderes comunitarios, de manera individual, realicen un censo en las comunidades para identificar a los niños entre uno a 18 años con necesidad de alimentos en medio de la cuarentena por el Covid-19.

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El secretario de Educación, Eligio Hernández, justificó la cadena de distribución de alimentos a través de los municipios y de las organizaciones sin fines de lucro al indicar que la agencia no tiene la flota ni las herramientas para identificar las necesidades de la niñez. “En estos momentos no existe una data de necesidad en esa ruta. Así que son los alcaldes y las alcaldesas quienes conocen a las comunidades como tal”, expresó durante una conferencia de prensa.

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Dijo que será solo una porción de alimentos la que se distribuirá diariamente en los municipios a las 11:30 a.m. y que las nutricionistas de Educación preparan un menú de emergencia. Uno de los menús preliminares que divulgó la agencia incluye carne de res fresca guisada, arroz blanco, habichuelas guisadas, guineo maduro y leche. Otro alternativa son ‘nuggets’ de pollo, papa majada, panecillos, china y leche fresca.

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Al momento 17 de 78 municipios han solicitado alimentos a la agencia. La expectativa es que la coordinación con el resto de los ayuntamientos se concrete antes del miércoles. Sin embargo, Hernández no precisó si al dejar la responsabilidad en los municipios existía la posibilidad de que la distribución de alimentos comience de manera desigual en cada pueblo.

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Explicó que el DE activará el personal de la Autoridad Escolar de Alimentos o de Head Start en distintas escuelas alrededor de la Isla y que la norma será un comedor por municipio. “El plan de la Autoridad Escolar de Alimentos establece que abrirá un comedor por municipio, excepto en Mayagüez, Ponce, Caguas, Aguadilla, Arecibo, Bayamón, Humacao, Carolina y Loíza, que abrirán dos comedores, y en San Juan se abrirán tres”, expresó

Al explicar el trámite, el funcionario dijo que los municipios —los cuales a su vez son los encargados de identificar las necesidades de los niños— tendrán que hacer la petición ante el director de la región educativa correspondiente

Actualmente, el DE tiene en sus almacenes cinco millones de libras de alimentos para ser distribuidos a los niños y no se descarta adquirir más inventario. A preguntas de cuáles serían los criterios para distribuir los alimentos, Hernández respondió que el “padre o madre o el encargado determina que en estos momentos tiene necesidad”

Por decidir necesidad de empleados

Según Hernández, el DE aún no ha determinado la cantidad de empleados de comedores escolares que trabajarán en esta iniciativa, aunque anticipó que convocará a otro personal de la Autoridad Escolar de Alimentos. “Se sabrá en los próximos días, una vez se precise la cantidad de comida que cada municipio proveerá, según las necesidades que haya identificado el alcalde”, sostuvo

Por el momento, la agencia considera tener dos turnos: 6:00 a.m. a 1:00 p.m. y de 7:00 a.m. a 2:00 p.m. “Las empleadas activadas serán convocadas entre hoy (ayer) y mañana (hoy) y el lunes deben presentarse a su lugar de trabajo asignado”, expresó el funcionario

El titular del DE indicó que usarán los protocolos establecidos por el Departamento de Salud en la operación diaria y que les entregarán guantes, jabón seco, jabón antibacterial y termómetros a los empleados, aunque adelantó que no se les realizará la prueba de Covid-19

Apoyo a los municipios

De otro lado, el director de la Oficina para el Desarrollo Socioeconómico y Comunitario (Odsec), Jesús Vélez, explicó que al sistema de distribución de alimentos se integrarán 750 organizaciones comunitarias, cuya identidad no fue revelada

“El liderato comunitario, a través de 750 organizaciones comunitarias en Puerto Rico, estará proveyendo junto al gobierno estatal y los gobiernos municipales las ayudas para que las familias en Puerto Rico que son las más necesitadas puedan ser atendidas de manera puntual”, dijo

Vélez detalló que hasta el momento la Odsec ha identificado a 10,320 familias con necesidad de alimentos, aunque asistirán a los alcaldes en ese proceso

Anteanoche, la gobernadora Wanda Vázquez informó sobre el acuerdo para implementar esta iniciativa. El anuncio de la primera ejecutiva ocurrió a horas de que venciera el plazo fijado por el juez superior Anthony Cuevas para que Educación expusiera por qué no se debía conceder el remedio solicitado por padres y entidades sin fines de lucro para que los comedores escolares abrieran para cubrir la necesidad de alimentos de los estudiantes durante la emergencia por la pandemia